Julian Alaphilippe vence a rápida e empoeirada Strade Bianche 2019

O francês brilhou em sua primeira vez nas estradas de cascalho

Julian Alaphilippe provou sua classe ao conquistar a vitória na Strade Bianche 2019, em sua primeira tentativa.

O francês manteve uma excelente posição quando a corrida se dividiu em pedaços e seguiu o movimento decisivo sobre o cascalho da Toscana, em um dia quente e empoeirado.

Alaphilippe (Deceuninck – Quick-Step) fazia parte de um trio de elite, composto por Jakob Fuglsang (Astana) e Wout Van Aert (Jumbo-Visma), que chegou a curta e brutal subida final na frente.

Depois que Fuglsang fez seu último ataque nos últimos metros, Alaphilippe, aparentemente blefando pelos últimos 20km, passou voando para conquistar a glória.

Van Aert ficou em terceiro, repetindo seu desempenho de 2018.

A edição de 2019 da corrida, que alcançou rapidamente o status de ícone, cobriu 184 km, começando em Siena e terminando na Piazza del Campo, no centro da cidade.

Ao longo do percurso, 11 setores de estradas não atingidas pelo gelo aguardavam o pelotão, totalizando 63 km de trechos de cascalho antes da subida final.

Após um dia de corridas rápidas e empoeiradas, os ciclistas enfrentaram um último teste, a estrada que subiu 2 km até a linha, tranquila a princípio, antes de atingir 9% na Esterna di Fontebranda.

As agora famosas superfícies de pedra começaram com 900m de subida, atingindo 16% de inclinações máximas, antes de se nivelar e descer ligeiramente, antes do final pitoresco na praça.

Nos estágios iniciais das corridas, quatro ciclistas abriram uma brecha e formaram uma fuga. Nico Denz, Alexandre Geniez (Ag2r La Mondiale), Leo Vincent (Groupama-FDJ) e Diego Rosa (Team Sky).

Essa diferença se estendeu para 4’40”, mas o pelotão estava pedalando com força na frente e começou a diminuir a vantagem, com a corrida se aproximando dos 100 km da linha de chegada.

O pelotão rapidamente se aproximou dos quatro ciclistas da fuga, mas o ritmo nas estradas brancas era demais para muitos, quando começou a se dividir no quinto trecho de cascalho.

Um furo no pneu de Geniez o deixou sozinho, enquanto Vincent saiu do grupo da frente e foi absorvido pelo pelotão.

Isso deixou Denz e Rosa à frente, mas o ciclista da Sky optou por não trabalhar com seu companheiro e atacou no sétimo setor, a cerca de 70 km da linha.

O ataque de Rosa provocou um movimento de dois ciclistas do pelotão, que foi rapidamente anulado, enquanto o italiano Rosa ganhava tempo sobre Denz, que foi pego pelo pelotão.

Uma grande injeção de ritmo de alguns favoritos, incluindo Greg Van Avermaet (CCC Team) e Jakob Fuglsang (Astana) causou mais divisões, com um grupo de 15 que saiu do pelotão.

Outros nomes importantes presentes nesse ataque incluíram o vencedor do Omloop Het Nieuwsblad, Zdenek Stybar. Julian Alaphilippe (Deceuninck – Quick-Step), bem como o vencedor do Strade Bianche 2018, Tiesj Benoot e o seu sempre perigoso companheiro de equipe, Tim Wellens (Lotto-Soudal). Wout van Aert também estava presente.

Geraint Thomas (Team Sky) e Vincenzo Nibali (Bahrain-Mérida) estavam entre os que foram pegos no terceiro grupo na estrada.

Rosa foi reintegrado à cabeça do pelotão nos 40 km finais, mas conseguiu se manter no grupo de 15 ciclistas.

Fuglsang foi o primeiro a mostrar sua fúria, atacando o grupo da frente com Van Aert e Alaphilippe sendo os únicos capazes de acompanha-lo.

Com 20 km para a linha de chegada, o trio abriu uma vantagem de 25 segundos, mas Van Aert perdeu o passo e foi deixado sozinho na frente do grupo que estava perseguindo.

Fuglsang e Alaphilippe, competindo em sua primeira Strade Bianche, combinaram bem e abriram uma vantagem de um minuto sobre os caçadores nos 15 km finais, quando começou a parecer que um desses homens poderia reivindicar a coroa.

Van Aert ficou 30 segundos atrás, aparentemente destinado a repetir o terceiro lugar de 2018.

Alaphilippe e Fuglsang pareciam incontestáveis, ampliando sua vantagem para 1’35” no setor final de cascalho, deixando-os numa confortável posição a caminho da subida final.

O grupo de perseguidores foi reduzidos a um grupo de sete, incluindo Van Avermaet, o companheiro de equipe de Alaphilippe, Stybar, Wellens e Benoot.

Fuglsang parecia o homem mais forte na aproximação da linha de chegada, com Alaphillippe parecendo cansado depois de mais de 170 km de selim.

O dinamarquês atacou nos últimos seis quilômetros, mas Alaphillippe foi forte o suficiente para responder, com Van Aert reduzindo a diferença para 20 segundos.

Van Aert pegou o par da frente assim que alcançou a ascensão final a 1.500 metros da linha, com um intervalo de 50 segundos sobre o segundo pelotão.

O ex-campeão mundial de ciclocross passou direto, com Alaphilippe agarrado e Fuglsang segurando a roda.

Com 500 metros para o final, Fuglsang passou por Van Aert para lançar o seu último ataque, com Alaphilippe superando Fuglsang para cruzar a linha em primeiro.

Wout Van Aert terminou em terceiro pelo segundo ano consecutivo.

Chris Anderson

R&D da LIKE bikes, ciclista e mecânico de bicicletas.