Alaphilippe vence La Fleche Wallonne

O francês vence outra batalha sobre Fuglsang até o Mur de Huy.

Julian Alaphilippe (Deceuninck-QuickStep) conquistou sua segunda vitória consecutiva em La Flèche Wallonne nessa quarta-feira, se destacando no Mur de Huy. Pela terceira vez nesta primavera, o francês foi vencedor numa batalha direta com Jakob Fuglsang (Astana), mas conseguiu contornar o dinamarquês nos últimos 120 metros da famosa subida íngreme.

Alaphilippe e Fuglsang se conhecem bem ao longo de duas provas longas em Strade Bianche e Amstel Gold Race no domingo, e surgiram como os mais fortes no icônico Mur. Diego Ulissi (Emirados Árabes Unidos) reivindicou a vaga final do pódio,

Enquanto Michal Kwiatkowski assumiu o controle da subida de 1,2 km, seu companheiro da equipe Sky, Wout Poels, definiu o ritmo nas encostas mais baixas. Foi Fuglsang quem lançou sua primeira aceleração no meio da famosa S-bend, onde os gradientes atingem 20%. Abriu uma pequena brecha e depois atacou de novo, onde Alaphilippe partiu em perseguição.

O francês atacou confortavelmente para longe de Kwiatkowski e do resto do pelotão, abrindo distância de Fuglsang. Ele permaneceu atrás do dinamarquês até pouco mais de 100 metros, quando chegou à frente em uma forte aceleração.

Enquanto no ano passado, ele se afastou confortavelmente de um Valverde desbotado, desta vez ele foi empurrando todo o caminho até a linha de chegada sobre Fuglsang onde ele precisou de cada pedalada, ganhando por apenas uma roda. Outra diferença para o ano passado foi que ele sabia que ele era o vencedor, e deu um soco no ar de prazer para finalmente fazer uma boa foto na linha de chegada.

“Ele é um ótimo ciclista, e alguém que eu respeito muito”, disse Alaphilippe sobre Fuglsang. “Acho que ele ficou tão desapontado quanto eu por não vencer o Amstel. Nos encontramos juntos novamente e hoje foi muito difícil vencer”.

Enquanto os dois foram difíceis de serem emboscados em Amstel por Mathieu van der Poel, foi Alaphilippe que saiu no topo em Strade Bianche no início de março. Depois de adicionar Milan-San Remo aos palmares no final daquele mês, o atleta de 26 anos agora tem três grandes vitórias clássicas em seu nome nesta primavera, e nove vitórias em 2019.

“Esta corrida esteve perto do meu coração por muito tempo. Já terminei muitas vezes no pódio e ganhar no ano passado foi uma grande satisfação para mim. Foi a minha primeira grande vitória. Ganhei muito desde o início da temporada, mas era importante para mim ganhar aqui. Hoje, minha equipe fez um ótimo trabalho, estou muito orgulhoso de todos os meus companheiros de equipe, eu realmente tenho que agradecê-los. As Ardennes Classics são um período que eu amo, e estou muito feliz por ter essa vitória”.

A edição de 2019 confirmou a troca da guarda em La Flèche Wallonne. Antes de suas sucessivas vitórias, Alaphilippe havia realmente terminado o vice-campeão em suas duas outras tentativas, vencido em ambas as ocasiões por Alejandro Valverde. O espanhol, vencedor por cinco vezes, não conseguiu sequer o top 10 hoje. Ele estava bem colocado, mas como foi sugerido por sua performance decepcionante de Amstel, ele não tinha boas pernas.

Bjorg Lambrecht terminou em quarto, alguns segundos atrás de Ulissi, encerrando uma exibição agressiva da Lotto Soudal, que mandou Tomasz Marczynski para o ataque na última volta ao circuito de chegada que continha a Côte d’Ereffe, Côte de Cherave e Mur de Huy. Jelle Vanendert e Tim Wellens estiveram muito perto da frente quando a subida começou, mas foi o jovem belga que chegou como o mais forte finalista e continuou a boa campanha de estreia em Ardennes.

A forma de Max Schachmann, cuja equipe Bora-Hansgrohe também era proeminente, terminou em quinto ao mesmo tempo, junto com Bauke Mollema (Trek-Segafredo), Patrick Konrad (Bora) e Michael Matthews (Sunweb). Vanendert e Enrico Gasparotto (Dimension Data) completaram os 10 primeiros, três segundos atrás, ao mesmo tempo que Valverde, depois a dupla da AG2R de Benoit Cosnefroy e Romain Bardet, Dylan Teuns (Barhaim-Merida), Laurens De Plus (Jumbo -Visma) e Kwiatkowski.

Os ciclista se alinharam em Ans, a antiga cidade de Liege-Bastogne-Liege sob o céu azul, mas com uma forte brisa no ar. O vento ameaçou acender a corrida nas fases iniciais, com a Deceuninck-QuickStep tentando brevemente forçar escalões, mas acabou por ser um início bastante direto para o processo.

Depois de 10km de ataques, a fuga formada por cinco homens, contendo Koen Bouwman (Jumbo-Visma) juntou-se a Joseph Rosskopf (CCC), Robin Carpenter (Rally UHC Cycling), Kenneth Van Rooy (Sport Vlaanderen-Balkoise) e Tom Wirgten ( Wallonie Bruxelles). Eles construíram uma vantagem de cinco minutos sobre as escaladas iniciais da Cote de Tancremont e da Cote des Forges, até que o pelotão, em grande parte liderado pelos membros da QuickStep de Alaphilippe, começou a diminuir a distância a 100 km, com o circuito de finalização aparecendo.

Tudo estava calmo na primeira subida da Cote d’Ereffe, mas as coisas começaram a surgir no pelotão à frente da primeira vez na Côte de Cherave, com Cesare Benedetti (Bora-Hansgrohe) e Pierre-Luc Perichon (Cofidis) e Willie Smit (Katusha-Alpecin), embora este tenha sido abandonado e logo substituído por Damiano Caruso (Bahrain-Merida). A corrida chegou ao Mur de Huy pela primeira vez, faltando 60km para o final, e Bouwman, Carpenter e Rosskopf permaneceram na fuga, liderando o trio por 2’15” e o pelotão por 2’40”.

A volta seguinte viu uma onda de ataques de Nathan Haas (Katusha-Alpecin), que conseguiu arrastar três ciclista, Tom-Jelte Slagter (Dimension Data), Tomasz Marczynski (Lotto Soudal) e Michael Gogl (Trek-Segafredo) em Ereffe. . Eles se uniram ao grupo de Benedetti para formar um grupo de sete, pegando e passando Van Rooy e Wirgten na fuga. Eles se aproximaram dos três ciclistas que se separaram, mas nunca encontraram muito terreno sobre o pelotão.

As descidas de Ereffe e Cherave na segunda volta viram alguns nomes de alto perfil cairem fora da corrida. Depois de Ereffe, Ion Izaguirre acertou o ataque, enquanto Domenico Pozzovivo (Bahrain-Merida), Adam Yates (Mitchelton-Scott) e Roman Kreuziger (Dimension Data) caíram em outro acidente depois de Cherave. Pozzovivo caiu de cara no chão, enquanto Kreuziger sentou-se e Yates continuou, mas observando a corrida se afastando dele.

Antes da segunda subida ao Mur, o grupo de perseguição de sete homens de Benedetti foi capturado, e os três homens restantes estavam em suas miras. Rosskopf conquistou o Mur, mas logo foi pego quando as coisas começaram a se definir no pelotão reduzido. Bjorg Lambrecht (Lotto Soudal) e Giulio Ciccone (Trek-Segafredo) fizeram o ataque com o principal grupo dividido ao topo da subida. No flat, o grupo inchou, com um número de ciclistas fortes na divisão frontal. Alaphilippe e Valverde ficaram para trás e suas equipes começaram a persegui-lo.

Antes que saísse do controle, eles o apagaram antes do tempo final no Ereffe, a pouco menos de 20 km. Marczynski atacou novamente na escalada e abriu 25 segundos no topo, com Matej Mohoric saindo do topo para tentar segui-lo. O ousado esloveno fez as pazes na descida e juntou-se aos dois na frente com uma vantagem de 10 segundos a caminho da Côte de Cherave, a 7 km do final.

A corrida atingiu o Cherave e Marczynski e Mohoric foram quase instantaneamente pegos enquanto a estrada aumentava. A QuickStep havia liderado a perseguição entre as duas subidas e passou por Enric Mas, com Alaphilippe atrás. Kwiatkowski foi terceiro, Wellens quarto, Valverde quinto. Nenhum ataque ocorreu quando Mas estabeleceu um ritmo forte, e 30 ciclistas permaneceram no grupo de líderes ao ultrapassarem o topo.

A Bora-Hansgrohe assumiu o ritmo na aproximação do Mur de Huy, com Davide Formolo na frente de Max Schachmann. Wout Poels (Team Sky), em seguida, invadiu a frente e liderou a corrida para o Mur, com Kwiatkowski ao volante. O polonês, no entanto, desapareceu quando Fuglsang e Alaphilippe escreveram o último capítulo de sua primavera entrelaçada. O francês atacou depois de Amstel, mas fez reparos instantâneos e agora assume o status de favorito, antes do domingo, no Liege-Bastogne-Liege.

 

Classificação La Fleche Wallonne 2019

1             Julian Alaphilippe (Fra) Deceuninck-QuickStep4:55:14

2             Jakob Fuglsang (Den) Astana Pro Team

3             Diego Ulissi (Ita) UAE Team Emirates     0:00:06

4             Bjorg Lambrecht (Bel) Lotto Soudal        0:00:08

5             Maximilian Schachmann (Ger) Bora-Hansgrohe

6             Bauke Mollema (Ned) Trek-Segafredo

7             Patrick Konrad (Aut) Bora-Hansgrohe

8             Michael Matthews (Aus) Team Sunweb

9             Jelle Vanendert (Bel) Lotto Soudal         0:00:11

10           Enrico Gasparotto (Ita) Dimension Data

 

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Chris Anderson

R&D da LIKE bikes, ciclista e mecânico de bicicletas.